Koen Wessing: Imagenes Indelebles

“La imagen vale mas que mil palabras”

Soy amante de la fotografía, y de la buena fotografía, de la hecha a mano y lente. Como verdaderas piezas históricas, y de arte, imágenes de la historia han quedado plasmadas eternamente de la mano de Koen Wessing, nacido en Ámsterdam, 1942-2011, comenzó su trabajo como fotógrafo de conflictos sociales en 1963. De las protestas de mayo de 1968 a la guerrilla y el terrorismo de Estado en Centroamérica en los años ochenta, del régimen del apartheid en Sudáfrica a la guerra de Kosovo, recorrió el mundo para mostrar a las víctimas de la opresión: tenía la convicción de que mostrar el abuso de poder es una vía para el cambio.

El fotógrafo viajó a Santiago en 1973 apenas se enteró del golpe militar. Cambió sus tradicionales jeans desgastados y ese aspecto hippie que lo caracterizaba por un terno gris, se cortó el pelo y se afeitó. Con el traje pasaba desapercibido, e incluso podía parecer un adepto al nuevo régimen, por lo que pudo circular por la ciudad sin ser cuestionado ni apresado. Así logró, con una pequeña cámara Leica, fotografiar la situación en la capital, incluido el campo de prisioneros instalado en el Estadio Nacional, donde logró darles cigarros a algunos detenidos.

Luego, se aseguró de que los militares no le quitaran los negativos, enviándolos con una azafata amiga. Al regresar a Holanda publicó inmediatamente el libro Chili, September 1973, que, con 25 imágenes y un armado casi artesanal, se convirtió en un ensayo visual clásico de la fotografía contemporánea y en uno de los mejores testimonios de la represión en Chile. Hoy, uno de esos ejemplares cuesta unos US$ 2.500.

La muestra en el GAM continúa hasta el 4 de Abril, incluye todas las imágenes del libro y otras tomas recuperadas de los negativos originales, además de un documental en el que Wessing conversa con el cineasta holandés Kees Hin sobre su vida como fotógrafo, que lo hizo recorrer el mundo con un espíritu aventurero y con fe en que mostrar la opresión y el abuso de poder es una vía para el cambio social.

 

También se incluyen sus célebres fotos captadas en Nicaragua en 1978, en plena revolución sandinista, y en El Salvador en 1980, tras el asesinato de monseñor Romero.

Wessing Falleció tras una larga enfermedad el 3 de Febrero pasado, a la edad de 69 años, días antes de que se expusieran en GAM las fotos que marcaron su carrera. El mismo supervisó la recuperación y ampliación de las imágenes para esta muestra, curada por Jeroen de Vries, amigo personal del fotógrafo.

Más info de Wessing en:

http://www.gam.cl/artes-visuales/imagenes-indelebles-de-koen-wessing/

http://www.carcaj.cl/2011/05/la-mirada-de-koen-wessing/

http://www.artfact.com/artist/wessing-koen-kdr2cqyhik